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  • psy-chorusus
    13.11.2017 - 3 years ago
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  • frenchcirce
    28.04.2016 - 4 years ago

    PRIDE, NARCISSISM AND PREJUDICE- CHAPTER 12

    To those who sent me encouragements or showed interest in this story, thank you a lot! Your support was really helpful. Here is the long-awaited chapter 12 (also submitted to @gh-exchange if you prefer reading from there). Without further ado, let’s get to business!

    Mai wished for the ground to open, swallow her whole and put her out of misery. She had been so mesmerized by Naru and so caught up in her indignation after his stunt that the obvious fact that Ayako was supposed to come back had managed to totally slip her mind.

    How could she have been so forgetful? How could she have agreed to stay alone in the secretive darkness of a garden in the company of a gentleman she wasn't even affiliated with? A gentleman who was indecently close, so close she could actually breathe his scent and feel his warmth! How had she not realized her reputation could be ruined in an instant by such foolhardy behaviour? How could she…

    The baritone voice of Shibuya snapped the brown-eyed girl out of her panicked state.

    "Miss Matsuzaki, what a great timing. Miss Mai," he added in consideration of her far too pale complexion, "I highly suggest you sit down on this rock."

    Then, very gallantly, Naru took hold of her arm and guided her to the makeshift seat. Mai followed his lead mechanically on unsteady legs, her anger now mostly drained by the shock and fear of being compromised, her mind refusing to process the frenzy of emotions she was drowning into. Fear, anxiety, shame were disputing irritation and disappointment, but above all, she felt tremendously grateful for Naru's superior self-control.

    She just stupidly sat and watched him deal with the impending disaster, because she found herself unable to even think. She was positively sure that if she tried to talk, the only thing that would come out of her incredibly dry mouth would be inarticulate sounds and high-pitched noises.

    The gentleman, on the other hand, appeared miraculously unfazed. His slightly scrunched eyebrows were betraying some displeasure, but his features were set in a composed expression, and his voice was steady and laced with confidence. If she hadn't been very well aware herself of the impropriety of the situation, Mai could have been fooled by his behavior and thought that their little private encounter was a perfectly commonplace occurrence.

    Ayako, however, was far less gullible than that. The incongruity of the scene she had been the witness of hadn't gone unnoticed, and the auburn-haired woman was now directing a very fierce, shocked and resentful glare to Shibuya, who she was fairly certain was the instigator of such inappropriate setting.

    "Are you alright, Mai? I think I heard some shouting” inquired her friend tensely, her suspicious gaze never leaving the tall man's frame. “Mister Shibuya, I shall insist you give an immediate answer about what is going on here."

    Mai simply nodded, as se didn't trust herself to speak, while the young gentleman tightened his jaw and hardened his features after hearing Ayako's injunction. Apparently being doubted, suspected of harassment along being addressed in such a commanding tone didn't agree well with the prideful man.

    "Miss Matsuzaki, » he began, aggravation colouring his voice, "I do not appreciate being…"

    Before he had any chance to finish his undoubtedly scorching reply, the energetic voice of Yasuhara rose from behind a nearby thick hay of bushes. He appeared the next second, closely followed by his sister.

    "Oh my, miss Matzusaki, I am most afraid you have caught us in a terrible moment."

    If Ayako seemed fairly taken aback by the presence of the two siblings, Mai was on her part completely stupefied. What exactly were the Yasuharas doing here? And why hadn't they let themselves known earlier?

    She turned to Naru, her eyebrows quirked into an interrogative expression, silently asking for any explanation he could offer. The gentleman let an exasperated sigh out at the sight of his friends, but didn't graced her with a response to her obvious inquiring.

    "Mister Yasuhara, Miss Yasuhara,” replied the auburn-haired lady in a much more hesitant tone, “I, hum, I had no idea you were here too. Shall I ask what exactly led to this…situation?".

    The two siblings flashed her symmetric candid smiles in unison, both the very image of innocence and sheepishness. Mai would have been convinced if it weren't for the identical intelligent gleam in their eyes, which was speaking more of mischievousness and sheer amusement than probity and righteousness.

    "Shibuya, my sister and I were strolling in the gardens to admire its wonderful scenery and get some fresh air when we spotted miss Taniyama, being alone" explained Yasuhara, stretching the last word dramatically to emphasize how unbelievable he found the fact.

    Ayako visibly deflated, losing some of her superb knowing she has been the thoughtless one, putting Mai in an awkward situation by letting the young lady on her own.

    "We were about to go in her direction to offer some company, when we heard a very worrying sound from the edge of the gardens." continued the gentleman. "It was probably some huge animal, I personally bet on a wild boar, well, whatever it was it scared my dear sister greatly."

    Madoka, taking her cue from her brother, closed her eyes and gripped his arm in distress, and frantically waved her fan for good measure.

    "Do not remind me, brother, it was horrifying" she muttered with appropriate shivering. "So scary…and to think that miss Taniyama was alone, maybe facing an unknown peril…I still shudder just thinking about it."

    Yasuhara patted his sister's arm reassuringly. Mai couldn't help but applaud inwardly at the display of such a consummate art of acting. However, that planted the seed of suspicion in her mind about the siblings. The two of them were far too skilled at pretending and scheming. Could it be…Could it be that they were the ones behind her inappropriate encounter with Shibuya? If possible, her eyes grew wider when the idea hit her. They couldn't have set that up, could they? They couldn't have been spying, right?

    "It is over my dear Madoka, do not fear, everything is alright now" soothed the gentleman, oblivious to Mai's dubiousness.

    "As you can see," he addressed Ayako, "she is still very affected. She almost lost consciousness back then, and I stayed at her side to attend to her. But we couldn't reasonably let miss Taniyama by herself with a lurking danger, so Shibuya had to make sure she remained safe. I am perfectly aware that the situation may have appeared quite improper, but I am sure it was the best course of action, considering the circumstances."

    Mai genuinely wondered if they were actually telling the truth. Their explanation, though a bit sketchy, wasn't totally unbelievable…They seemed so sincere and convincing that her previous doubts wavered. Why were people around her so secretive and complicated and their characters so difficult to get a grasp on ? Ayako still appeared a bit leery though, so Madoka delivered the final blow.

    "I am so embarrassed about my losing my nerves” almost sobbed the older lady, “everything is my entire fault! My weakness obliged them to stand in such an unbeffiting position… I feel so ashamed of myself!"

    In front of such authentic despair, Ayako dropped her last suspicions, and, apparently not subjected to any lingering skepticism, tranquilly assures the Yasuharas that everything had been done for the better indeed. The story behind the scene she had witnessed was plausible enough, wild boars at night weren't uncommon in the area. That left only one mystery to solve. She finally turned to Mai for a last clarification.

    "I perfectly understand the reason why mister Shibuya had to stay by your side, Mai, but pray tell why you two seemed to be in an argument?"

    Mai felt Naru stiffen noticeably at her side. He knew she was a horrible liar, and would probably ruin the Yasuhara's hard work. Thankfully the siblings' little act had given her some time to recover from her shock, so after a sharp inhale she was pleased to hear her voice coming out relatively calm and steady.

    "I was disagreeing about his presence, stating it was ungentlemanly of him to seek my company in such a time and place. I am afraid I did not let him explain his motives, which are now very clear and more than honorable. Mister Shibuya, I owe you my deepest apologies."

    Said man bowed, giving the appearance of accepting the truce she had offered. His stance was slightly less rigid, as he was probably relieved she had provided an acceptable reason for their argument.

    However when he straightened up, their eyes met and Mai couldn't prevent a little gasp of surprise. Once again she had been taken off guard by the sheer intensity of his gaze, and what she had seen in his gorgeous blue orbs disconcerted her greatly: a strange mixture of pain, anger, sadness and disappointment, softened by unexpected tenderness.

    He looked so much like the man of her dream at that instant, open and suffering and actually human, that for a fleeting moment she wondered if she was asleep. But soon enough his gaze was clouded again, and the man returned to his unreachable self, leaving her utterly confused. Confused because of the enigma that was Naru, and confused because of her own inability to stay away from such a dangerous and tempting man.

    "You have nothing to apologize about, miss Mai. Your reaction was most understandable. I am the one wanting to make honorable amends about my conduct" he stated courteously.

    The politeness was undeniable, but his tone hold a hint of somberness. The cinnamon-eyed girl tried to decipher his intentions, to no avail. Was he honestly sorry about playing her, about the amethyst? She still felt the small crystal in the palm of her hand, a cruel reminder that she had expected much more than a farce from the gentleman. If only…

    "No," she thought to herself, "I won't let myself be fooled again." 

    The gem was a fitting present, she decided, so much like Naru: full of sharp edges, cold and immovable but shining and amazingly beautiful. She absentmindedly clenched her fist tighter around it, letting the dirt smear slightly on her fingers. The stone was impregnated with her body heat, and she realized it was no longer cold. She smiled wryly at the irony: the mineral was now warmer than the man.

    Madoka jolted her out of her contemplation.

    "You are absolutely right, Shibuya! » exclaimed the lady heartily, “we have to offer compensation, for we are the cause of all this misunderstanding. What do you think, brother?"

    "You are the voice of reason Madoka, as always! Since we deprived these lovely ladies of their time at the ball, we shall organize one at Netherfield. You would be the guests of honour, and could set the date at your convenience, of course."

    "There is absolutely no need, you are not…" began Mai, immediately interrupted by Ayako who had significantly perked up at the mention of her being a guest of honour. She was undoubtedly weak to flattery.

    "Mister Yasuhara, I certainly would not deny you the pleasure of hosting a ball, but please do not feel compelled because of this dreadful evening! However, if you insist, I would be delighted to help you with the invitations."

    "Consider the matter settled, then," bowed Yasuhara, grinning "I will address you later for the details."

    "As you wish! Oh, and about this embarrassing moment in the gardens… It would be undeniably best to forget it ever happened. Some more conservative people wouldn't be as understanding as I am, and I absolutely do not want Mai's reputation to be stained by such unfortunate chain of circumstances."

    "Ayako!" cried Mai, "I didn't do anything that should…"

    The young orphan stopped short, her pale cheeks turning crimson. She prayed fervently for the relative darkness to be enough to conceal her blush. She didn't feel she had the right to claim pure innocence on her part anymore. She hadn't done anything reprehensible per se, but if she had been given the chance, she wasn't sure her behaviour would have stayed irreproachable.

    "Of course, Mai dear. However, certain things are better left untold. Now, I suggest we all join the other guests in the house. We have spent more time than necessary in the gardens."

    Ayako immediately turned her words into action, and began walking toward the illuminated building, the Yasuharas falling into one step behind. Shibuya said nothing but offered Mai his arm to help her get up. She reluctantly accepted it, and they walked in silence, untold sentiments, misunderstandings and secrets hanging heavily like a wall between them.

    AN: I love mischievous Yasu and Madoka, they’re hard to write though. Next chapter, another character will make its appearance...stay tuned :)

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  • exoticarmy127
    25.12.2015 - 5 years ago
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  • exoticarmy127
    25.12.2015 - 5 years ago
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  • exoticarmy127
    25.12.2015 - 5 years ago
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  • askgiegueandcrew
    20.07.2014 - 6 years ago
    #Euclid #ask giegue and crew #system kids#CogDis#chap12
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  • clichesandwich
    26.02.2014 - 7 years ago

    Cecília

      - Você acha que eu deveria ir de preto não acha? Não sei o que fazer.

       Arthur estava apoiado no batente da porta. Comia uma maçã e vestia uma calça de moletom e uma camiseta surrada com diferentes tipos de rasgos em diferentes lugares.Mordeu mais um pedaço da maçã e balançou a cabeça.

       - Por que é tão importante, afinal?

       Cecília suspirou. Como poderia não ser importante? Afinal de contas, ia se encontrar pela primeira vez com os pais do Danilo depois do acidente. Isso a amedrontava completamente. Eles em nenhum momento haviam a apoiado. A tratavam com indiferença e com um ar superior que fazia suas pernas tremerem. Eram educados, porém se dirigiam a ela só quando estritamente necessário.

       Quando namorava com seu filho, Cecilia realmente tentara os impressionar, mas tudo que tentava para fazer com que gostassem dela saia como um tiro pela culatra. Nunca sabia o que dizer, e quando sabia, sua língua parecia imóvel e não conseguia responder a tempo de não parecer uma imbecil completa. Danilo nunca se importara porque não se dava bem com os pais. Dizia que era uma coisa super-estimada, os pais, e que a maioria só serve para dar problema depois da infância, e as vezes até antes.

       Não deveria ser importante para ela, sabia disso. Tinha sido uma ótima nora quando eles nem mereciam um filho como o que tinham. Tinha sempre se comportado como deveria, sorrido polidamente, se vestido de maneira adequada e  sempre comprava presentes e cartões para todas as ocasiões especiais. Mesmo nunca tendo recebido sequer um parabéns em todos os aniversários que passaram juntos, e foram oito. OITO,por Deus. Qual poderiam ser as desculpas deles? Mas eram os pais do homem que amava e que esperava viver para sempre ao lado, e sempre se esforçara a máximo para que se dessem bem. Bom, que importava agora? Tinha que tratar da separação de objetos pessoais do noivo morto, não deveria se importar nem um pouco com sua roupa. Era tão insensivel. Deveria ir lá e acabar logo com todo esse sofrimento. Ser direta. Não precisava provar nada para eles. Precisava?

       - Meu deus, Cecília! Pare com essa insegurança.

       Tudo bem, cecília. Eles está certo. Agora saia da frente do espelho e vá resolver as coisas. 

       - Mas eu deveria mesmo usar preto não deveria? Digo, não quero passar uma imagem de não estar chorando o luto... Quer dizer, pode parecer que eu estava com ele por interesse ou... Eu não sei. Preto seria melhor, não seria?

       Arthur não respondeu e continuou comendo calmamente sua maçã. Ela sabia que já havia perguntado as mesmas coisas para ele um milhão de vezes e nessa altura qualquer um estaria no minimo irritado, mas ele só continuava comendo a maçã sem se forçar a dizer mais uma vez que ela estava perfeita para a ocasião. 

       Ela se olhou no espelho. Tinha o cabelo preso num coque e o óculos dava um ar sério, quase profissional. Mas vestia um vestido creme com botas de cano baixo. Adorava aqueles sapatos. Usava botinhas pra sair, botinhas para trabalhar, e se fizesse algum tipo de exercício teria que ser um tipo que desse pra usar botinha (ainda que não conseguisse pensar em nenhum)... Talvez ficasse melhor de preto.

       Quando estava prestes a perguntar mais uma vez a opinião de Arthur, o celular começou a tocar uma música com batida rápida e muito ruído tecnológico, que odiava tanto que fazia os pelos da nuca arrepiarem. O despertador! Era hora de ir, senão se atrasaria. Passou uma ultima camada de batom vermelho e retocou rapidamente o rímel.

       - Me deseje sorte.

           Eles se encontraram no saguão do hotel onde os BLABLA estavam hospedados. Ela chegou exatamente em cima do horário, mas recebeu alguns olhares que a fizeram sentir como se tivesse atrasados horas. Estavam Marco e Clarisse ( padrasto e mãe de Danilo), seu tio Claudio, e um homem que claramente sofria de calvice, vestia um terno bem acabado e tinha um ar aristocrata. A principio sorriu educadamente e não soube como cumprimentá-los.

       Suas pernas tremiam e ela começava a temer que suas mãos começassem a suar como quando estava no colégio e se perguntava se isso acabaria com o ar elegante que estava tentando passar. Então Marco sorriu em resposta e apertou sua mão. Foi seguido por Claudio e o homem careca (que na verdade se chamava Hernandes e se apresentou como um amigo advogado da família, só para o caso deles terem alguma dúvida, claro). 

       Clarisse sorriu para ela mas não se movimentou. Disse um olá pouco animado e Cecília respondeu com a mesma animação. Então ela começou a dizer como estava cansada da viagem e que deveriam logo ir para o restaurante e mais um monte de coisas que ela realmente não ouviu. Cecília os seguiu arrastando as pernas tão bem quanto podia e tentando parecer menos quebrada por fora do que estava por dentro.

       Não deveria ter se importado tanto em parecer triste. A verdade era óbvia, Cecilia estava arrasada. As olheiras era grande demais para qualquer maquiagem cobrir bem e tinha diminuído pelo menos dois números de manequim. Em qualquer ocasião isso seria algo para se comemorar, mas a falta de apetite estava começando a preocupar com Arthur, e ela admitia ser com razão. Ao se olhar no espelho gigantesco que ficava na entrada do restaurante, percebeu que não era só isso. Parecia ter algo faltando em seu reflexo, como quando alguém observa uma pintura e vê que algo não está certo. A falta de brilho nos olhos ou a expressão que não conseguia afastar do rosto. Estava totalmente infeliz e assim se sentia.

       Clarisse não estava tão diferente do habitual. O cabelo continuava tão bem arrumado quanto sempre, sem nem um fio fora do lugar e a maquiagem estava perfeita. Vestia um terninho branco com listras bem finas pretas e Cecília não conseguira reparar no que calçava. Só poderia notar as pequenas diferenças depois de observá-la por algum tempo. Também tinha olheiras, muito bem escondidas por sinal, e parecia bastante cansada. Falou bem menos do que o habitual e com um tom menos agressivo. Se não a conhecesse, Cecíia diria que estava tentando ser delicada ao tocar em um assunto tão difícil com a ex futura mulher de seu filho. Uau, que título. Senhora ex futura mulher do meu filho... Morto. Da pra escrever um livro com isso...

       Começaram conversando sobre algumas coisas nada interessantes, sempre conseguindo encaixar palavras difíceis e desnecessárias no assunto. Cecília bebeu um coquetel  e esperou que chegassem ao ponto em que estava ali para discutir.

       - Bom... - Marco pigarreou. - Vamos diretamente ao assunto...

       Cecília começou seu segundo coquetel.

       - Sim... Temos que conversar com você sobre os objetos que encontramos na casa, querida. - O tio de Danilo falou pela primeira vez na noite. Parecia apreciar a companhia da família tanto quanto Cecília apreciava. - Queremos saber se você tem alguma coisa que lhe interesse..

       - Algo que vocês podem ter comprado juntos, sim? - O senhor careca continuou. Parecia sempre terminar  frases do mesmo jeito. Falava de um jeito estranho, como se tentasse acalmar uma criança. - Algo que tenha levado para lá, quem sabe...

       Enquanto Cecília tentava fazer uma lista mental de todos os objetos que haviam comprado juntos, ou que ela havia comprado para a casa (que eram a maioria) eles continuavam falando. Parecia quase como um interrogatório. Considerava em pedir tudo que conseguia se lembrar, mas sabia que isso faria os BLABLA confirmarem suas suspeitas de Cecília ser a maior aproveitadora, interessada muito mais no dinheiro de Danilo que nele próprio. Pensar nisso a fez tomar mais um gole e o segundo copo estava vazio. Começou o terceiro.

       - Na verdade, acho que não há muitas coisas minhas. Pertences como escova de dentes e algumas peças de roupa... Também compramos a maioria dos móveis juntos, e as decorações... - Cecília pode ver um olhar malicioso sendo trocado entre Clarisse e Marco. - Porém... Não quero nada da casa. 

       O homem careca (qual era mesmo o nome dele?) pareceu surpreso, mas assentiu como se tivesse medo que ela mudasse de ideia e começou um discurso.

       - Sabemos que estavam prestes a se casar... Talvez... Quem sabe... Sim?... Mas achamos que não há necessidade... Não sabem quais pretendem manter... - O discurso continuou pelo que pareceu minutos sem fim. Cecília tentou parecer interessada no começo, mas sua atenção rapidamente foi distraída com uma lembrança de quando Danilo e ela foram comprar o primeiro móvel.

       Durante quase duas semanas Danilo morou na casa mobiliada apenas com uma TV no chão, um puff em forma de bola de futebol e a casinha do Ozzy. Quando comprara ele estava extremamente animado, mas quando passou a morar lá de fato tinha sido tomado pela preguiça, pensando no quanto a decoração seria torturante, e tentou ao máximo convencer Cecília de que tinha tudo o que precisava. Conseguiu por duas semanas, o que ela admitia ser um prazo muito grande. Por acaso, a primeira coisa que compraram não foi o sofá ou um fogão ou qualquer coisa do tipo. Foi uma mesa em forma de tampa de Coca-Cola dos anos 60 ou 70. Haviam discordado sobre todas as outras coisas que haviam visto, tanto para decoração quanto para mobilia, quando finalmente encontraram algo que os dois quiseram instantaneamente.

       Ela sorriu ao se lembrar de como ele a havia puxado pela mão e corrido até a mesa, dizendo o quanto necessitavam disso. Fez até uma demonstração de quantas coisas poderiam ser feitas nela (quase tantas quanto o numero de conserto que foram necessários já que Danilo tinha uma fascinação por jogá-la em cima da mesa) e a ameaçou dizendo que se não levassem ele iria comprar o telefone em forma de banana que haviam visto ha cerca de dez minutos e nada poderia o impedir.

       - Com licença, a senhorita entendeu o que eu disse, sim?

       Cecília voltou a si e o desapontamento da situação em que estava a fez tomar o terceiro, o quarto ou quinto coquetel em um gole.

       - Sim...?

       - Pois bem. A venda da casa está quase fechada. Não acho que temos mais assuntos a tratar. Temo, Clarisse?

       O quê?! A venda da casa?! Como assim? Pensa, cecilia. Pensa. Preciso ganhar mais tempo.

      - Na verdade... Tem um probleminha...

      Clarisse pareceu exausta.

       - Qual probleminha?

       - Hum... Não sei como falar isso... - O quê? Isso o quê?! - A casa tem... Hum... Ratos.

       Clarisse franziu a testa.

       - Ratos?

       Cecilia assentiu empolgada.

       - Sim, sim! Muitos! Dúzias! Vocês não têm noção de quantos ratos podem caber ali. Nas paredes... Na caixa d'água. Um verdadeiro horror.

       O tio de Danilo, Cássio, parecia prestes a ter um ataque de risos. Era o único que estivera realmente na casa depois do acidente e estava claro que não poderia haver ratos. Cecília manteve seu olhar fixo nele com o que tinha certeza ser uma cara de desespero. Estava implorando que não falasse nada. Mas ele engoliu o riso e começou a falar, alto o suficiente para todos ouvirem, acima do murmurinho que Clarisse estava tendo com o senhor careca. O coração de Cecília parou.

       - Com licença! Eu estive na casa há duas, no máximo três semanas e posso garantir para vocês... - Cecília começava a tremer incontrolavel e perceptivelmente. Então ele olhou em seus olhos e sorriu. - Há uma infestação de ratos... Nunca vi nada igual!

       Então foi isso. Surpreendentemente salva pelo tio distante. Não sabia como poderia agradecer. Observou Clarisse quase ter um ataque e depois voltou a observá-lo. Então sorriu e sussurrou um obrigado, ainda sem jeito.

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  • endofthewheel
    12.01.2013 - 8 years ago

    Mieren

    Rand beats you with indifference. Hah. Kinda like that - poetic justice, I think.

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